El papel y cartón representa el 25 % en peso de los residuos municipales generados en Cataluña según datos del PROGREMIC 2001-2006. El papel está fabricado principalmente a partir de celulosa obtenida de especies vegetales o a partir de papel usado. El cartón se fabrica a partir de pasta de papel endurecida que puede variar de composición en función de la finalidad (cajas ordinarias, cajas para embalar o transportar, etc.).

La recogida selectiva del papel y cartón tiene como objetivo final posibilitar el reciclaje de estos materiales y ahorrar así energía y materias primas con respecto a la fabricación de estos mismos materiales a partir de pasta virgen.